Sezóna 2023 Rotax MAX Challenge Euro Trophy je minulostí. O uplynulém víkendu se v Brandonu ve Velké Británii rozhodovalo o konečném pořadí v tomto prestižním seriálu závodů nejvyšší kategorie.

Šampionát oslavil svou závodní premiéru na okruhu Paul Fletcher International Circuit (PFI) a představil tak výzvy celkem 160 jezdcům z celého světa. V napínavých závodech za někdy velmi obtížných podmínek byli po sedmém a osmém kole nakonec korunováni noví držitelé titulů v nejvyšším evropském šampionátu Rotax.

Podobně jako ve 3. kole seriálu v belgickém Mariembourgu měla i v Anglii třída Mini Max zastoupení českých barev na stupních vítězů: Zdeněk Bábíček (TEPZ Racing Team, podvozek MS KART Mini) vybojoval v silné konkurenci druhé místo a celkově pořadí šampionátu obsadil se 332 body 4. místo, blahopřejeme!

A jak to všechno probíhalo? Druhý zářijový víkend se na 1382 metrů dlouhém okruhu v Anglii poprvé konal Rotax MAX Challenge Euro Trophy, který sliboval spoustu akce v podobě závěrečných soubojů letošní závodní sezóny. Kromě obvyklých kategorií Rotax doplnila startovní listinu závodu také třída elektrických motokár E20. V jednotlivých třídách se rozhodovalo až v posledním z celkem čtyř závodů. Po tuhých bojích – které zejména v nedělních závěrečných jízdách provázel déšť – se večer rozhodlo o nových mistrech pro rok 2023: Jacob Ashcroft (Mini MAX), Mateja Radenkovič (Junior MAX), Mark Kimber (Senior MAX), Martijn Van Leeuwen (DD2 MAX), Nicolas Picot (DD2 MAX Masters), Antoine Lemieux (E20 Junior), Tijs Daems (E20 Senior) a Andreas Matis (E20 Masters).

Mini MAX: Cole Denholm se silně zotavil – Jacob Ashcroft novým šampionem
Jacob Ashcroft (Dan Holland Racing), povzbuzen minulým úspěchem v Mariembourgu, okamžitě pokračoval ve svých výkonech na domácí půdě. V kvalifikaci získal Brit pole position. V rozjížďkách se však na vrchol probojovalo jiné jméno: Cole Denholm (Dan Holland Racing) se blýskl třemi vítězstvími v rozjížďkách a získal tak pole position pro předfinále před Albertem Friendem (Strawberry Racing) a Ashcroftem na dalších pozicích.

Denholm v předfinále navázal na své předchozí výkony a na startu udával tempo. Mladík to však neměl jednoduché. O vítězství chvílemi bojovalo hned pět nadějných jezdců najednou. Ashcroft také nasbíral několik vedoucích kilometrů, ale ve druhé polovině závodu musel předat otěže zpět Denholmovi. Krátce před koncem závodu však opět došlo k potyčce mezi oběma vedoucími jezdci, která způsobila rozruch. Denholm sice na trati zvítězil, ale časová penalizace odsunula jezdce týmu Dan Holland Racing na desáté místo. Ashcroft tak zazářil jako vítěz před Friendem, Zdeňkem Babíčkem (TEPZ Racing Team) a Joshuou Griffinem.

Souboj o prvenství se nakonec rozhodl až ve finále. Ashcroft v rozhodujícím závodě nestartoval a spekuloval na výhodný stávkový výsledek v celkové klasifikaci. Napětí na náročné trati to však nesnížilo. Denholm zářil na celé trati a během několika kol se z pronásledovatelů posunul na první místo. Úspěšný jezdec držel otěže ve svých rukou až do padnutí šachovnicové vlajky a zvítězil před Bábíčkem a Friendem. Griffin skončil čtvrtý před Kianem Burnardem (ZIP Kart). Ashcroft se v cíli také rozzářil: se čtyřbodovým náskokem vyšel nováčkovi plán a získal titul mistra RMC Euro Trophy.

Rotax Mini MAX – 4. závod

  1. Cole Denholm (GBR)
  2. Zdeněk Bábíček (CZE)
  3. Albert Friend (GBR)

Konečné pořadí Mini MAX

  1. Jacob Ashcroft (375 bodů)
  2. Cole Denholm (371 bodů)
  3. Albert Friend (357 bodů)
  4. Zdeněk Bábíček (332 bodů)
  5. Nikita Ljubimov (330 bodů)

Junior MAX: Dominantní výkon Kenzo Craigieho – Mateja Radenkovic na konci v čele
Kenzo Craigie (Argenti Motorsport) předvedl v juniorech fenomenální výkon. Místní hrdina pro sebe rozhodl měřený trénink a také ve všech třech jízdách nenechal nic náhodě. To ale nebylo všechno: Brit prokázal své schopnosti napříč všemi kategoriemi také v předfinále a finále a slavil působivé dvojité vítězství na suché i deštěm zmáčené trati.

Armand Hamilton (Strawberry Racing) a Kasper Schormans (JJ Racing) se po startu předfinále zpočátku postarali o to, aby podmínky vypadaly jinak. Oba jezdci se po startu posunuli před Craigieho, ale v průběhu závodu museli pole-sittera opět pustit před sebe. Hamilton se nakonec udržel až do cíle a následován Schormansem doplnil trojici nejlepších. Čtvrté místo obsadil Timo Jungling (Dan Holland Racing) před Thomasem Bearmanem (KR Sport).

Finále v dešti se postaralo o překvapení na pozicích pronásledovatelů. Freddie Lloyd (Team Evolution) byl ve skvělé formě a ze 14. místa na startovním roštu si polepšil na solidní druhé místo. Archie Clark (KR Sport) skončil v dešti třetí před Joshuou Grahamem (Argenti KT Limited) a Hamiltonem na čtvrtém a pátém místě. Souběžně probíhal souboj o mistrovskou korunu, který způsobil jisté vzrušení: zatímco Craigie svým bezchybným výkonem dal do boje o titul všechno, Mateja Radenkovič (Bouvin Power) nakonec skončil na 17. místě, což mu stačilo k tomu, aby si vybojoval celkový titul s náskokem pouhého jednoho bodu před dvojnásobným vítězem.

Rotax Junior MAX – 4. závod

  1. Kenzo Craigie (GBR)
  2. Freddie Lloyd (GBR)
  3. Archie Clark (GBR)

Konečné pořadí Junior MAX

  1. Mateja Radenkovic (498 bodů)
  2. Kenzo Craigie (497 bodů)
  3. Timo Jungling (494 bodů)
  4. Armand Hamilton (493 bodů)
  5. Kasper Schormans (483 bodů)

Senior MAX: Lewis Gilbert vyhrál v dešti – Mark Kimber získal další titul
Závod seniorů byl jako obvykle nabitý akcí. O první prohlášení víkendu se postaral Kai Hunter (Dan Holland Racing) s nejrychlejším kvalifikačním časem. Bitva však na sebe nenechala dlouho čekat. V rozjížďkách se Macauley Bishop (Dan Holland Racing) postaral o těsně lepší výkon. Po dvou vítězstvích v rozjížďkách a druhém místě vedl jezdec týmu LN Kart v neděli ráno průběžné hodnocení.

Po startu předfinále pokračoval Bishop ve své úspěšné cestě na začátku. Tam však musel mladík rychle bojovat s tlakem svých pronásledovatelů. V prvních kolech se Lewis Gilbert (Kraft Motorsport) dostal do čela průběžného pořadí a vedl před Hunterem. V polovině závodu se však Hunter opět ujal vedení a jel na plný plyn. V posledním kole se souboj mezi třemi kolegy z týmu Dan Holland Racing ještě více přiostřil. V tvrdém souboji si Hunter udržel převahu a zvítězil před Bishopem a Matthewem Higginsem. Jamie Perilly (Strawberry Racing) skončil čtvrtý před Seanem Butcherem (KR Sport).

Nástup deště opět zamíchal podmínkami ve finále. Hunter využil podmínek v prvních kolech a udával tempo. Ze skupiny pronásledovatelů byl však Gilbert brzy v nejlepší formě a postupně se posouval dopředu. Jezdec týmu Kraft Motorsport díky silnému tempu postupně snižoval náskok a až do šachovnicové vlajky vedl. Higgins si udržel druhé místo před Callumem Bradshawem (Strawberry Racing), který byl po časové penalizaci pátý v pořadí. Hunter se díky tomu posunul na bronzovou příčku. Důvod ke spokojenosti měl i Mark Kimber (Strawberry Racing) na čtvrtém místě. Veterán se díky dobrému výkonu opět zapsal do historie a získal svůj druhý seniorský titul.

Rotax Senior MAX – 4. závod

  1. Lewis Gilbert (GBR)
  2. Matthew Higgins (GBR)
  3. Kai Hunter (GBR)

Konečné pořadí Senior MAX

  1. Mark Kimber (516 bodů)
  2. Sean Butcher (511 bodů)
  3. Kai Rillaerts (478 bodů)
  4. Matthew Higgins (459 bodů)
  5. Austin Lee (449 bodů)

MAX DD2: Tristan Rennie vyhrál superior – Martijn Van Leeuwen si udržel vedení
Pro Davida Aulejtnera (Wyrzykowski Motorsport) šlo na startu závodu DD2 vše podle plánu. Polák zajel v kvalifikaci nejrychlejší čas a měl všechny předpoklady pro rozjížďky. Zde však do útoku postoupil Martijn Van Leeuwen (Schepers Racing). Nizozemec vyhrál dvě rozjížďky a byl na nejlepší cestě k zisku titulu.

Předfinále se pro nejlepšího jezdce týmu Schepers Racing zpočátku vyvíjelo dobře. Po startu Van Leeuwen bránil svou pozici před Aulejtnerem, ale pole-sitter se důsledně hlídal a po několika kolech předvedl obratný manévr. Od té chvíle ohromoval svou konzistencí na čele a bezchybně si dojel pro vítězství před Van Leeuwenem a Enzem Bollem (SP Motorsport). Čtvrté místo obsadil Tristan Rennie (Kraft Motorsport) před pátým Kanaďanem Lucasem Pernodem (KR Sport).

V deštivém finále pak Aulejtner využil své dobré startovní pozice, i když za ním jedoucí Rennie dal své záměry brzy najevo. Brit zajížděl jeden nejrychlejší čas za druhým a brzy se ujal vedení. Na konci dvanáctého a posledního kola závodu si Rennie vybudoval značný náskok a zvítězil před Aulejtnerem a Pernodem. Victor Frost Bay (RS Competition) skončil čtvrtý před Maximem Dirickxem (Schepers Racing). Van Leeuwen se po časové penalizaci propadl na osmé místo – a přesto si na své konto připsal dostatek bodů pro vítězství v šampionátu.

Rotax DD2 – 4. závod

  1. Tristan Rennie (GBR)
  2. David Aulejtner (POL)
  3. Lucas Pernod (CAN)

Pořadí šampionátu MAX DD2

  1. Martijn Van Leeuwen (547 bodů)
  2. Enzo Bol (505 bodů)
  3. David Aulejtner (504 bodů)
  4. Jakub Bezel (462 bodů)
  5. Victor Frost Bay (453 bodů)

MAX DD2 Masters: Nicolas Picot si bezchybným výkonem dojel pro celkové vítězství
Jezdcům kategorie Masters, kteří se na PFI seřadili v kombinovaném poli DD2, šlo pouze o titul. Každý z nich měl šanci bojovat o titul. Nicolas Picot se ukázal být mužem víkendu již na začátku. Francouz, který startoval z pole position, vyhrál všechny kvalifikační jízdy a podtrhl tak své ambice.

Picot byl neporazitelný také v obou finálových jízdách. Veterán důsledně manévroval se svou motokárou po trati na prvním místě, za nímž se umístili Denis Thum (Kraft Motorsport) a Martynas Tankevicius (Lenktyniu Linija). Zvlášť těsné to bylo ve finále: Picot a Thum bojovali o vítězství až do cíle. Když padla šachovnicová vlajka, dělilo je od sebe méně než půl sekundy a Picot si dvojitým vítězstvím upevnil pozici nového šampiona ve své kategorii.

Rotax DD2 Masters – 4. závod

  1. Nicolas Picot (FRA)
  2. Denis Thum (GER)
  3. Martynas Tankevicius (LTU)

Konečné pořadí DD2 MAX Masters

  1. Nicolas Picot (529 bodů)
  2. Martynas Tankevicius (521 bodů)
  3. Denis Thum (520 bodů)
  4. Michael Becker (439 bodů)
  5. Christophe Capitaine (436 bodů)

Rotax E20: Lemieux, Daems a Matis získali mistrovský titul

Ve třídě E20 Junior elektrických motokár udržel Joshua Graham (Argenti KT Limited) po dvou vítězstvích na startu vlajku vysoko. Brit zvítězil na trati také v předfinále – penalizace však mladého závodníka následně srazila na čtvrté místo, takže vítězem se stal Harrison Whitticombe před Christopherem Holstem (Kart-Shop Carigiet). Graham to pak ve finále napravil. Juniorský jezdec okamžitě proměnil neúspěch v nejlepší výsledek a vybojoval vítězství před Holstem a Whitticombem. Antoine Lemieux skončil až šestý, ale i tak se Kanaďanovi podařilo obsadit první místo v celkovém pořadí.

Rotax E20 Junior – finále

  1. Joshua Graham (GBR)
  2. Christopher Holst (CHE)
  3. Harrison Whitticombe (GBR)

Konečné pořadí E20 Junior

  1. Antoine Lemieux (212 bodů)
  2. Christopher Holst (211 bodů)
  3. Arthur Lorimier (199 bodů)
  4. Frederique Lemieux (195 bodů)
  5. Joshua Graham (159 bodů)

V kategorii E20 Senior se Spencer Brougham po perfektních výsledcích v rozjížďkách dostal na první místo v předfinále. Na řadu však dlouho přicházel Tijs Daems (Daems Racing Team). Belgičan po mnoho kol udával tempo, ale po kolizi byl ze souboje o vedení vyřazen. Na trati zvítězil Tomasz Ibsen (RS Competition) následovaný Broughamem. Časové penalizace však následně učinily vítězem Juniora Jonssona. Ve finále pak Brougham završil své vystoupení na PFI vítězstvím před Ibsenem a Charliem Turnerem a dojel si pro vstupenku do Velkého finále RMC. Jonsson skončil čtvrtý před Daemsem. Umístěním v první pětce si Belgičan zajistil titul v kategorii E20 Senior a také letenku do Velkého finále v Bahrajnu.

Rotax E20 Senior – finále

  1. Spencer Brougham (GBR)
  2. Tomasz Ibsen (POL)
  3. Charlie Turner (GBR)

Konečné pořadí E20 Senior

  1. Tijs Daems (214 bodů)
  2. Tomasz Ibsen (209 bodů)
  3. Mats Johan Overhoff (200 bodů)
  4. Spencer Brougham (156 bodů)
  5. Junior Jonsson (154 bodů)

Andreas Matis (Kartodrom Německo) přesvědčil v E20 Masters. Bývalý úspěšný motokárista Rotax usedl v letošní sezoně opět za volant a zajistil si titul v seriálu E-Kart 2023. V kvalifikaci i po rozjížďkách Matis vedl bodování. V předfinále chyběl Gilberto Loacker (KSCA Sodi Europe Team), který si dojel pro P1. Ve finále se však Matis probojoval zpět do čela a dalším vítězstvím si zajistil prvenství. Druhý skončil Hector Ramirez před Loackerem a Casem Poldermansem.

Rotax E20 Masters – 4. závod

  1. Andreas Matis (GER)
  2. Hector Ramirez (CHI)
  3. Gilberto Loacker (CHE)

Konečné pořadí E20 Masters

  1. Andreas Matis (220 bodů)
  2. Hector Ramirez (206 bodů)
  3. Cas Poldermans (203 bodů)
  4. Gilberto Loacker (157 bodů)
  5. Rainer Born (149 bodů)

Absolutní vrchol sezóny čeká na nejúspěšnější hráče Rotaxu po krátké přestávce ke konci roku. Od 2. do 9. prosince se v Bahrajnském království uskuteční proslulé Rotax MAX Challenge Grand Finals. Souboje mezi nejlepšími na světě ve své třídě už nyní slibují spoustu vzrušení kolem prestižních titulů RMCGF. Celkem 13 vstupenek bylo v Brandonu předáno následujícím zástupcům RMC Euro Trophy: Jacob Ashcroft (Mini MAX), Mateja Radenkovič, Kenzo Craigie, Timo Jungling (všichni Junior MAX), Mark Kimber, Sean Butcher, Kai Rillaerts (všichni Senior MAX), Martijn Van Leeuwen, Enzo Bol (oba DD2 MAX), Nicolas Picot (DD2 MAX Masters), Tijs Daems, Spencer Brougham (oba E20 Senior) a Andreas Matis (E20 Masters).